Fin février 2020, nous vous faisions déjà partager notre joie d’être finalistes des Transit Tech Lab Challenges à New York avec notre application de guidage tous handicaps Evelity. Aujourd’hui, c’est officiel : nous avons gagné ! Après avoir franchi toutes les étapes d’une rude sélection, Evelity remporte le challenge Accessibilité du Transit Tech Lab. 

Notre solution de guidage intérieur tous handicaps va donc équiper deux stations de métro pour être soumise à tous les tests d’usage et de fiabilité avant un potentiel déploiement sur l’ensemble du réseau de la MTA. Retour sur le déroulement de cette aventure new-yorkaise. 

Créé par la MTA, autorité organisatrice des transports de New York et de son agglomération, en lien avec des acteurs publics et privés de la ville (the Partnership for New York City), le Transit Tech Lab est un programme d’accélération dédié aux startups qui proposent des solutions innovantes pour résoudre les grands défis actuels des réseaux de transport. Son ambition : faire de New York le leader mondial du transport public de voyageurs !

Pour la deuxième édition des Transit Tech Lab Challenges, lancée fin 2019, 130 entreprises venues du monde entier se sont portées candidates sur les trois thématiques retenues par les acteurs de la mobilité : l’accessibilité, la génération de revenus et la coordination du trafic en bordure de trottoir. 

En janvier 2020, nous avons eu l’honneur de figurer parmi les 22 startups sélectionnées pour une séance de pitch très cadrée devant un jury composé de 8 experts représentant les principales sociétés de transport new-yorkais. Le lendemain, nous n’étions plus que 15 pour la journée de démonstration pendant laquelle Sylvain Denoncin et Damien Brosseau, dirigeants d’Okeenea Digital, ont répondu aux questions acérées d’une centaine de professionnels hors pair du secteur de la mobilité. 

Les résultats de ce premier round tombent fin février 2020 : 9 finalistes sont retenus pour mettre à l’épreuve leur solution en conditions réelles dans le cadre d’un projet pilote de 8 semaines. Evelity est toujours en course ! Être finaliste n’est pas de tout repos, il faut s’organiser rapidement pour mettre en place l’installation pilote. La station de métro Jay Street/Metrotech est toute désignée pour l’opération. Elle a déjà été le lieu d’expérimentations pour des solutions d’accessibilité. Mais le jour où nous devons nous envoler vers New York pour installer l’infrastructure et faire les premiers réglages, l’équipe reste clouée au sol par la déclaration du confinement. Ces nouvelles contraintes nous obligent à réinventer nos méthodes en un temps record et l’équipe relève le défi haut la main !
« Nous avons couvert 4700 m² en une journée seulement et tout cela à distance, raconte Sylvain Denoncin. Nous ne remercierons jamais assez l’équipe du Transit Tech Lab pour leur aide inestimable apportée sur place. »

L’épidémie de Covid-19 et la baisse de la fréquentation du métro ont largement retardé les tests utilisateurs. Cependant, le personnel de la MTA continue de réaliser des tests techniques sur le terrain.

Nous avons aujourd’hui l’immense bonheur de compter parmi les 8 lauréats des Transit Tech Lab Challenges et les 4 lauréats dans la catégorie Accessibilité ! Être lauréat représente pour nous l’opportunité de développer Evelity en conditions réelles dans l’un des plus importants réseaux de métro du monde, le premier en nombre de voyageurs. C’est l’opportunité de mettre en œuvre sur ce nouveau terrain toutes les fonctionnalités de notre solution Evelity, à commencer par le guidage personnalisé en fonction des contraintes physiques et sensorielles de l’utilisateur. Une belle victoire due à la persévérance et à l’agilité de notre talentueuse équipe Okeenea Digital, ainsi qu’à nos choix technologiques et à notre approche centrée sur l’usage qui ont fait toute la différence !

Damien Brosseau, Directeur général adjoint d’Okeenea Digital

« Le métro de New York est une entité extrêmement exigeante qui est très éclairée sur les technologies à sa disposition dans le monde entier pour répondre à ses enjeux d’accessibilité. C’est donc renforcée que notre solution sort du Transit Tech Lab, se réjouit Damien Brosseau. »